12 jours à travers la High Sierra Californienne

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Jour 1 :

Vous quittez San Francisco par l'Highway 80 qui vous mènera tout droit vers le Lac Tahoe. En chemin, vous vous arrêtez pour une pause shopping au Premium Outlets de Vacaville, connu pour ses nombreux magasins de marques à prix réduits, puis arrêt déjeuner dans la vieille ville de Sacramento, pour arpenter les rues Western et goûter à de délicieux Hamburgers dans un des saloons. Vous reprenez la route vers le Lac Tahoe. Vous arrivez à Truckee, charmante bourgade du Nord du Lake Tahoe et vous y passez la nuit.

Jour 2 :

web-tahoe2Prêts pour l'aventure? Alors, à Truckee toujours, vous allez descendre la rivière éponyme à bord de gros rafting. En famille ou entre amis, cette activité est simple, drôle et pas du tout dangereuse. Si vous en avez envie, vous pourrez vous arrêter pour pique-niquer ou pour vous baigner (eau énergisante garantie!). A l'arrivée, vous goûtez aux margaritas du River Ranch au son des orchestres rock, folk ou country qui s'y produisent régulièrement.
L'après-midi, vous partez vers votre nouvel hôtel ou votre location de chalet sur la rive nord du Lac Tahoe et d'ici, vous explorez les rives du lac, de ses jolis villages animés et ses plages de sable ou de rocher. Le soir, vous dînez sur le ponton du merveilleux West Shore Café and Inn, qui donne directement sur le lac. Le West Shore Café and Inn est un superbe endroit, idéal pour découvrir la région. Une partie de ses chambres donne sur le lac et vu de son lit, le levé de soleil y est incomparable! Le restaurant est un must, il donne également sur le lac et les happy few y viennent en bateau...Le rêve.

Jour 3 :

En route pour une excursion dans une des stations en montagne de la rive nord. Au choix, vous irez à North Star Lake Tahoe, Squaw Valley ou Homewood pour vous livrer à des randos sans fin, à la découverte de la faune et de la flore de ces stations de ski. Le soir, retour au bord du lac pour admirer le coucher de soleil en faisant griller quelques marshmallow sur votre "firepit".

Jour 4 :

Direction sud du Lac Tahoe pour de nouveaux éblouissements. D'abord, vous découvrirez Emerald Bay, superbe petite baie aux eaux émeraudes. Nous vous conseillons de l'aborder par le large en louant canoë ou hors bord. C'est également à bord d'un bateau que vous dînerez au clair de lune, grâce au Tahoe Queen qui vous fera découvrir tous les paysages enchanteurs de ce lac. A Heavenly, Lac Tahoe Sud, c'est un autre Tahoe qui s'offre à vous. Cette station très moderne offre de nombreux hébergements allant du motel au resort plus luxueux, des chalets et des condos à louer et de nombreuses animations. En effet les casinos du Nevada ne sont pas très loin et Heavenly se caractérise par ses très nombreux restaurants.

Jour 5 :

Après une bonne nuit réparatrice, partez à l'assaut des pistes de la station. En effet, Heavenly est également le paradis des marcheurs et des cyclistes tant les routes et les chemins balisés sont nombreux et agréables et cela vaut la peine de s'élever au dessus du lac par la Gondola dont le départ se situe au centre du village pour admirer le lac bleu marine. Emmenez votre pique-nique ou laissez vous tenter par les restaurants d'altitude et les foodtrucks. Peut-être serez vous trop fourbus pour faire de la rando, alors, prélassez vous sur les plages et donnez vous en à coeur joie de sports nautiques tels que le canoë ou le paddle boat.
Vous terminerez votre séjour à Haevenly par un succulent dîner au Restaurant Riva Grill idéalement situé sur la rive du lac, au bord de la plage. Dégustez y des fruits de mer ou sirotez votre cocktail en admirant les yachts qui naviguent sous vos yeux.

Jour 6 :

web-yosemiteIl est temps de quitter le paradis du Lac Tahoe pour s'envoler vers le Parc National de Yosemite. La route est longue et les découvertes incroyables, ici, il ne faut pas faire que passer, mais déguster au sens propre comme au sens figuré, les bonnes tables, les vins de la région, les piscines naturelles rafraîchissantes et les sublimes paysages de montagne. En allant vers Yosemite National Park, vous allez traverser la Sierra Nevada et vous émerveiller à chaque virage des points de vue sur les montagnes en empruntant l'Highway 4. Prévoyez un pique-nique ou arrêtez vous pour déjeuner dans les petits villages. Avant d'arriver à Murphys vous pourrez vous détendre et admirer les premiers Séquoias dans le Calaveras Big Trees State Park.
Murphys, est une très jolie bourgade appelée "Reine de la Sierra" dont la spécialité est de présenter la diversité du vin de la région avec ses 20 tasting rooms disséminées le long de la rue principale.
Pas question de conduire, vous logerez au choix, dans l'historique Murphys Inn Restaurant dans les petits B&B de cette charmante ville ou au Murphys Suite, plus neutre en terme de décoration mais idéal pour les familles avec ses grandes suites.

Jour 7 :

En descendant vers Groveland, vous vous arrêterez au Columbia State Park, musée à ciel ouvert qui ravira petits et grands par la reconstitution de cette petite capitale de la ruée vers l'or. Diligence, chercheurs d'or et saloons sont au rendez-vous.
Vous traverserez des petites villes surannées, vivantes et ravissantes qui vous laisseront un souvenir ébloui tant vous ferez de belles rencontres, arrêtez vous pour déjeuner dans la ville de Sonora.
En fin de journée, vous arrivez à Groveland où vous passerez la nuit. Ce village, situé non loin de l'entrée ouest de Yosemite vous offre deux "must seen". Le premier, l'hôtel historique Groveland a été rénové avec soin par Peggy et son mari. Quand vous prenez le temps de discuter avec la maîtresse de maison, elle vous racontera avec passion comment, pièce par pièce, elle a pensé la décoration du lieu pour en faire un des endroits les plus cosys de la High Sierra et après quelques verres de vin tirés de son incroyable Wine List de plus de 600 références, elle vous montrera la photo de classe où elle figure avec...Elvis Presley!
Juste à côté du Groveland, il y a le traditionnel saloon, Iron Door Saloon qui s'enorgueillit d'être le plus vieux de l'Ouest. Outre la déco et les cheeseburgers à tomber par terre, les billets de 1$ punaisés au plafond, les soirées y sont chaudes et les orchestres enlevés. Ne manquez pas cette étape incroyable!

Jours 8 et 9 :

web-sequoiasAvant d'entrer par la West Gateway de Yosemite, arrêtez vous pour vous rafraîchir dans la piscine naturelle de Rainbow Fall là où les enfants et les plus grands adoreront plonger du haut des rochers pour se baigner dans une délicieuse piscine naturelle. Emportez un pique-nique et le tour est joué!
Après le bain, prenez la direction du Parc National de Yosemite, également classé patrimoine mondial de l'Unesco. Ce parc ne se traverse pas, il se savoure... Alors prenez le temps de faire quelques randonnées dont celle jusqu'à Nevada Fall, de vous laissez bronzer sur une pierre plate au milieu de la rivière Merced ou de vous baigner dans l'un des jacuzzis naturels. Prenez le temps d'admirer les séquoias à Mariposa et de vous laisser inspirer par les vues sublimes de Glacier Point. Si vous êtes en forme, prenez vos chaussures de marche et partez à la conquête du Half Dome, ce bloc de granit tant photographié. Et n'oubliez pas que dans tous les parcs de Californie, les Rangers sont à votre entière disposition
pour vous aider, vous renseigner, et veiller sur votre sécurité. Ils organisent de nombreuses sorties ou conférences. Au parc de Yosemite, les animaux sont rois et vous les rencontrerez : biches, ours, lynx, écureuils... Faites attention à ne pas laisser de nourriture en évidence et à bien mettre vos déchets dans les poubelles sécurisées. Yosemite, c'est aussi une région très sympathique à découvrir, notamment vers sa sortie Sud. Profitez de la ville western de Coulterville et son fameux hôtel Jeffery ou profitez d'une soirée extraordinaire à bord de l'incroyable Yosemite Mountain Sugar Pine Railroad, ce train à vapeur qui l'espace d'une soirée, vous fera revivre l'esprit et la vie des pionners. BBQ, guitares et chansons en prime !

Vous passerez deux nuits à dans le parc de Yosemite, cette parenthèse vous permettra de découvrir le parc et la richesse de ses pistes de randonnées. Dans le parc, laissez vous tenter par le luxe simple et discret du The Ahwahnee® Hotel ou par le Yosemite Lodge at the Falls, idéalement situé au pied de la cascade. Sa piscine sera le lieu de rendez-vous idéal après une journée de randonnée

Si vous prévoyez de rester quelques nuits dans le parc de Yosemite nous vous conseillons de réserver un chalet dans le sud du Parc, au "The Redwoods - Yosemite". Ici, vous profiterez de chalets parfaitement équipés, au calme, dans une jolie forêt. Les terrasses sont larges et équipées du BBQ pour faire votre soirée steaks. La supérette à l'entrée du village est largement fournie. Hors du Parc, vous choisirez peut-être de séjourner au Tenaya Lodge à Fish Camp, à quelques kilomètres de la sortie sud du Parc à moins que vous ne préfériez l'entrée Ouest. Si c'est le cas, nous vous conseillons le Evergreen Lodge, parfait également si vous souhaitez vivre en mode "chalet".

Jours 10 et 11 :

web monolakeAprès le parc Yosemite, découvrez Mono Lake, situé à seulement 15km de la sortie Est de Yosemite. Célèbre pour ses "Tufas", formations calcaires en forme de cheminées qui sortent du lac, il possède une forte concentration en sel, plus de 2 fois celle de l'océan, qui empêche toute forme de vie, sinon la présence de quelques crevettes et de mouches du lac. Après avoir récupéré des informations géologiques et historiques au Mono Basin Scenic Area Visitors Center qui offre un beau point de vue sur le lac, grimpez à bord d'un kayak pour parcourir le lac ou bien faites une randonnée sur le South Tufa Area, un sentier qui passe par les formations de tufas et Navy Beach, le meilleur endroit de baignade du lac.
Continuez vers l'incroyable ville fantôme nommée Bodie. Arpentez les rues désertes de cette ancienne ville minière devenue aujourd'hui un véritable Parc National. Après y avoir découvert de l'or, la ville se peupla très rapidement pour atteindre 9000 personnes, parmi lesquelles, des cowboys, des familles, des mineurs... A cet endroit, vous ne trouverez aucun commerce, donc pensez à vous munir de bouteilles d'eau et de vivres avant de vous y rendre. Flânez dans cette ville en passant par le Museum and Visitor Center pour regarder un film qui reconstitue la vie de l'époque, mais aussi en découvrant la mine d'or accessible uniquement dans le cadre de visites guidées. Une dizaine de maisons sont encore en très bon état et meublées car bien souvent les habitants sont partis en y laissant tous leurs meubles. Prenez le temps de vous y arrêter et parfois même d'y entrer pour vivre la vie de ses habitants il y a plus de cent ans...
web mammothEnsuite direction Mammoth lakes, la jolie station de montagnes aux neuf lacs. Son domaine skiable est très réputé en Californie, et attire les plus grandes stars d'Hollywood!
Ici vous profiterez de la vie de plein air avec balades en montagne ou autour du lac, pêche, paddle boat, sans oublier l'ambiance propice à la relaxation car la station offre une atmosphère chaleureuse avec chalets, restaurants, bars et boutiques. Vous pourrez bien sûr y faire du camping et profiter de la nature immaculée du parc.
Ne manquez pas l'excursion vers le Devil's Postpile National Monument où vous admirerez les plus grandes, les plus belles et les plus régulières colonnes basaltiques du monde. Un peu plus loin, vous continuerez jusqu'au Rainwbow Falls où vous dégusterez sous la fraîcheur des brumes générées par les chutes, un pique-nique bien mérité!

Durant votre séjour, n'oubliez pas de vous rendre à Mammoth Mountain une des plus belles stations de ski de Californie qui culmine à 3368 mètres. Été comme hiver, vous pourrez profiter de ce terrain de jeu à ciel ouvert, pour vivre l'aventure et explorer ce cadre magique. Profitez des vues à couper le souffle au Sierra Interpretive Center, le musée le plus haut du monde situé au sommet de Mammoth Mountain. De plus, l'été, les pistes sont aménagées pour accueillir les amateurs de VTT, véritable paradis des aventuriers!

Jour 12 :

Il est malheureusement temps de quitter la High Sierra, mais en chemin deux étapes incontournables s'imposent. La visite du musée Native-American à Bishop (155 N. Grant Street Independence, CA 93526) où vous rencontrerez et pourrez échanger avec une représentante de cette communauté très active dans la High Sierra. Lorsque vous aurez quitté le musée, vous irez tout droit chez Erick Schat's Bakkery (763 North Main Street | Bishop, CA 93514), qui propose dans sa boulangerie une sélection de sandwichs à se damner, enfin sur l'Highway 395 en direction de la Vallée de la mort ou de Los Angeles, vous vous arrêterez au Musée du film Western à Long Pine. Ici, vous revivrez l'épopée de ce genre cinématographique : affiches, costumes, et même une expo consacrée à Nudie Cohn, le costumier le plus excentrique de cette époque.
Après Lone Pine vous aurez le choix de traverser la Vallée de la Mort ou de revenir vers Los Angeles.

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